Directores Siemens Stiftung:
“Nuestro principio rector es la Colaboración”

Photographer Konrad Fersterer
© Siemens Stiftung

¿Cómo puede una fundación y su misión seguir siendo relevante en un mundo que cambia rápidamente? ¿Cómo, en este contexto, lograr el mayor impacto social posible? En la siguiente entrevista, la Dra. Nina Smidt y Klaus Grünfelder, ambos directores, abordan los cambios a la estrategia de la Fundación internacional Siemens Stiftung, y el porqué es fundamental aprender y crear colaborativamente para lograr sus propósitos.

-Dra. Smidt, como CEO y Portavoz del Consejo de Administración de Siemens Stiftung, es responsable de la orientación operativa y de los contenidos de la fundación. Junto con su equipo y el Patronato, ha dedicado estos dos últimos años a reflexionar sobre la dirección estratégica de la organización ¿En qué punto está esa reflexión?

Dra. Smidt: Hemos pasado por un proceso intenso y de trabajo colaborativo, que coincidió con la pandemia por Coronavirus. Inicialmente, el alcance de los cambios que la pandemia traería a las sociedades de todo el mundo era incierto. Sin embargo, desde entonces el concepto de un mundo “VUCA”, caracterizado por la volatilidad, la incertidumbre, la complejidad y la ambigüedad, ha ganado protagonismo en los debates. Ya sea producto de la crisis climática, la digitalización o la inteligencia artificial, asistimos a una rápida y profunda transformación de nuestras vidas.

Por lo tanto, si como Fundación queremos dar cuenta de nuestra postura en relación con los retos de la sociedad global, necesitamos cuestionar y alinear nuestras actividades una y otra vez. A través del proceso estratégico que acabamos de terminar buscamos “evolucionar”, es decir, profundizar nuestro perfil de manera de lograr el mayor beneficio posible para la sociedad.

Luego de este proceso de reflexión hoy el foco está puesto en tres áreas temáticas: “Acceso a servicios básicos”, “Sociedades interconectadas” y “Clima & sostenibilidad”, todas alineadas bajo el gran objetivo general de promover un desarrollo social sostenible.

Sr. Grünfelder, usted es responsable de finanzas, controlling y recursos humanos en la Fundación ¿Por qué exactamente estos tres temas?

Junto con el equipo de la Fundación, analizamos cómo a través de nuestras competencias en Educación, Emprendimiento Social y Arte y Cultura, y nuestros recursos financieros, podemos dar un impulso eficaz que permita lograr un futuro más sostenible. También nos preguntamos cómo podemos activar sinergias en el equipo y con nuestra red de aliados.

¿A qué clase de sinergias se refiere?

Dra. Smidt: Nuestro principio rector es “Juntos por un desarrollo social sostenible”. Esto significa que la cooperación y la co-construcción son cruciales para una transformación positiva y sostenible. Esto es válido para nosotros como organización y también para las alianzas que establecemos en África, Europa y América Latina.

Grünfelder: Como equipo en la Fundación nos vamos a centrar en tres áreas temáticas, lo que, sin duda, va a cambiar nuestra manera de trabajar y el impacto de nuestro quehacer. Al mismo tiempo, este cambio temático abre oportunidades para las alianzas intersectoriales en términos de contenido y financiamiento.

Este concepto de trabajo en red está plasmado en la temática “Sociedades interconectadas” ¿Considera también la digitalización?

Dra. Smidt: Se trata de una “cultura de la digitalidad” que vincule de forma significativa el mundo digital y el análogo. Básicamente, se trata de fomentar espacios para el aprendizaje conjunto y la transferencia de conocimientos, la igualdad de oportunidades y la participación social; por ejemplo, a través de plataformas digitales de enseñanza y aprendizaje que ponen a disposición materiales gratuitos y libres de licencia conocidos como “Recursos Educativos Abiertos”, REA.

En esto las soluciones digitales desempeñan un rol fundamental, especialmente para facilitar el diálogo y la participación. El éxito de iniciativas como la Red STEM Latinoamérica, la plataforma musical Music In África y el espacio de arte abierto LA ESCUELA___, que conectan a interesados en sus respectivos temas sin importar la geografía, se debe a que siempre hay oportunidades de reunirse en un mismo lugar, pensar cosas nuevas y desarrollarlas juntos, de forma sostenible.

La sostenibilidad también forma parte del tema “Clima y sostenibilidad”

Dra. Smidt: Este tema se ha vuelto cada vez más candente, especialmente en los últimos años. Cada vez son más las personas, empresas y gobiernos que reconocen la importancia de la sostenibilidad para la protección del medio ambiente, la gestión de los desafíos sociales y de los negocios/empresas medioambientalmente responsables.

Para nosotros, la educación sobre el cambio climático es una palanca importante. Pero ¿cómo podemos introducir a las personas en la sostenibilidad tempranamente y prepararlas para hacer frente a un clima en constante cambio? La educación STEM, combinada con las “Habilidades del Siglo XXI”, tiene un enorme potencial y desde hace un tiempo que estamos trabajando en este campo con varias iniciativas, por ejemplo, como socios de la Oficina para la Educación Climática, OCE.

Grünfelder: Otro ejemplo, a través de nuestra cooperación con empresas sociales podemos probar y aplicar soluciones concretas que combinan en un modelo de negocio la protección del clima con la sostenibilidad empresarial. En el África subsahariana, por ejemplo, trabajamos en ecosistemas de electromovilidad y fuentes de suministro eléctrico sostenibles.

Dra. Smidt: La protección del clima es un tema tan grande que requiere de los esfuerzos conjuntos de todos los sectores de la sociedad. Como Fundación nos estamos centrando en aprovechar el potencial de la educación STEM, y en utilizar enfoques creativos para impulsar soluciones locales. A menudo en cooperación con socios tan relevantes como la Comisión Europea, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente o la red de fundaciones F20.

¿Qué contribución puede hacer Siemens Stiftung en este tipo de alianzas?

Dra. Smidt: Somos una de las pocas fundaciones que trabaja a escala internacional en tres continentes y al mismo tiempo tiene raíces locales. Nuestros proyectos operativos prácticos sirven a menudo como “centros de innovación”. Ponemos a prueba enfoques innovadores a pequeña escala, que luego ofrecen numerosos puntos de contacto y un mayor desarrollo para otros socios.

Grünfelder: WeTu, nuestra empresa social en Kenia, es un buen ejemplo: en 2019, comenzó con seis quioscos de agua y energía en el Lago Victoria financiados por nosotros. Hoy, la empresa llega a más de 20.000 personas en doce localidades y emplea directamente a 50 empleados locales a tiempo completo y a otros tantos indirectamente a través de organizaciones locales asociadas. WeTu es también un centro de innovación local. Aquí se crean numerosas soluciones innovadoras en colaboración con start-ups locales, por ejemplo, relacionadas con electromovilidad y/o economía circular. WeTu es uno de los 30 socios internacionales del proyecto Smart Energy Solutions For Africa (SESA), financiado por la Unión Europea. Allí se prueban innovadores sistemas fotovoltaicos y de almacenamiento de energía, así como posibilidades de acceso rural a Internet.

Dra. Smidt: Siempre empezamos nuestras iniciativas abordando retos locales específicos.  Iniciativa Educación STEM para la Innovación, por ejemplo, comenzó como un esfuerzo de emergencia para reunir a actores educativos de toda América Latina con el fin de desarrollar materiales digitales de enseñanza y aprendizaje de alta calidad. En pocos años, esta iniciativa se convirtió en parte integrante de nuestro trabajo en Red en América Latina, dando un impulso importante a la transformación a largo plazo del sistema educativo. Hoy contamos con 180 socios de 14 países que trabajan juntos para hacer avanzar la educación STEM en la región.

¿La sostenibilidad es una cuestión a considerar en los proyectos o también por toda la organización?

Grünfelder: Todos tenemos que pensar en la sostenibilidad de forma holística. Durante el próximo año fiscal daremos forma sistemáticamente a nuestra estrategia de sostenibilidad con un Gerente de Sostenibilidad.

Dra. Smidt: Para nosotros, la diversidad, la equidad y la inclusión son aspectos integrales de la sostenibilidad de una organización. Estos factores se consideran directrices esenciales dentro del sector de las fundaciones. Nos centramos específicamente en la capacitación de las mujeres como catalizadoras del cambio en las esferas empresariales, científicas y educativas.

Por último, el “Acceso a los servicios básicos” es uno de los temas que acompañan al equipo de Siemens Stiftung desde sus inicios.

Dra. Smidt: Efectivamente, este es uno de los temas que mayor relevancia tiene hoy. La brecha entre ricos y pobres es cada vez mayor. En algunas regiones, los sistemas estatales de asistencia siguen sin funcionar adecuadamente. Con nuestro compromiso, fortalecemos a personas y organizaciones para que lideren los cambios necesarios.

En especial, nos interesa apoyar a emprendimientos sociales de las regiones más desatendidas. Son ellos quienes impulsan el desarrollo a largo plazo con sentido de responsabilidad. Los acompañamos en su camino con financiamiento, así como con ofertas de aprendizaje y desarrollo. Nos centramos en la energía sostenible, la electromovilidad, el agua y su saneamiento.

La educación también es fundamental para fomentar el cambio. Nuestro proyecto AccessSTEM proporciona acceso a Internet a escuelas de Ghana que antes no tenían conexión. Gracias a la cooperación con la empresa social BLUETOWN, hoy los estudiantes tienen por primera vez acceso a Internet.

¿Qué podemos esperar en los próximos meses?

Dra. Smidt: Un proyecto que está creciendo enormemente es nuestro MINT Hub en Berlín, Alemania. El nuevo distrito de Siemensstadt Square se está convirtiendo en un campo de experimentación creativa para las innovaciones internacionales en educación STEM. Talleres de pensamiento de diseño, Make@thons para estudiantes y un aula del futuro abrirán nuevos espacios experienciales para la educación del futuro.

A través de una buena educación STEM queremos entregar a niños, niñas y jóvenes las habilidades que requieren para el futuro. Materias STEM que trasciendan los límites tradicionales que se asocian a cada asignatura pueden prepararlos para enfrentar los retos de un mundo volátil, incierto, complejo y digitalizado. A este enfoque lo llamamos STEMplus.

¿Cómo ve la fundación Siemens Stiftung dentro de 10 años?

Dra. Smidt: Francamente ¡no lo sé! El mundo está cambiando rápidamente y nosotros también seguiremos evolucionando. Especialmente en el ámbito de la digitalización, seguiremos experimentando enormes disrupciones. Los avances en realidad aumentada e inteligencia artificial cambiarán nuestra forma de convivir y reconfigurarán el discurso social. Además, nos enfrentamos a retos políticos y sociales globales, junto con el apremiante problema del calentamiento global. A modo de respuesta, hemos formulado una estrategia a tres años y la estamos aplicando.

Damos y recibimos inspiración. Es esta retroalimentación la que mantiene nuestro trabajo en movimiento. Sin embargo, nuestros esfuerzos siempre estarán inspirados por la motivación personal, descubrir y explorar conceptos innovadores, fomentar el aprendizaje colectivo y tener un rol responsable en la formación de la sociedad.

Fundación internacional Siemens Stiftung:
Focalizará su trabajo en tres áreas temáticas para el desarrollo social sostenible

© Siemens Stiftung

De cara al futuro la Fundación internacional Siemens Stiftung centrará su trabajo en tres temas foco que serán transversales a toda la Fundación y sus proyectos: “Acceso a servicios básicos”, “Sociedades interconectadas” y “Clima y sostenibilidad”. De esta forma abordará activamente la generación de las transformaciones que exigen estos retos globales fomentando el trabajo interdisciplinario entre sus áreas de trabajo: Educación, Emprendimiento Social y Arte & Cultura.

El cambio de focos temáticos es la respuesta de Siemens Stiftung a un mundo en permanente cambio y la necesidad de alinear estratégicamente sus actividades para que, a través de su quehacer, pueda contribuir de manera eficaz al desarrollo social sostenible. La fundación fomentará el trabajo interdisciplinario entre sus áreas de trabajo y sus aliados de manera de sumar el expertise de cada uno en pro de un propósito común.

Al respecto la Dra. Nina Smidt, CEO y Portavoz del Consejo de Administración de Siemens Stiftung, dice: “Al implementar estas nuevas áreas temáticas y hacerlas transversales a toda la Fundación, estamos abriendo espacio a que se produzcan sinergias entre nuestras áreas especializadas de trabajo y así contribuir de la manera más eficaz posible a impulsar las transformaciones que demanda el mundo actual. Estamos convencidos de que los desafíos, cada vez más complejos, sólo pueden ser abordados a través del trabajo colaborativo. Seguiremos fortaleciendo nuestro compromiso con alianzas intersectoriales centrándonos en el aprendizaje compartido, así como en el fortalecimiento y sostenibilidad de estructuras locales”.

En el área de Acceso a Servicios Básicos, Siemens Stiftung se centrará en el apoyo a personas y organizaciones que se esfuerzan por mejorar los sistemas de suministro existentes. Nuestras prioridades están en línea con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU. Éstos incluyen energía limpia, electromovilidad, agua e higiene. Siemens Stiftung colabora con empresas sociales, instituciones públicas, así como con actores claves de la sociedad civil y la educación para acceder a las comunidades de las regiones más postergadas. Compartimos con nuestros aliados la necesidad de fortalecer estas comunidades y fomentar el desarrollo sostenible.

El área Sociedades Interconectadas crea espacios para el aprendizaje conjunto y la transferencia de conocimientos con el objetivo de posibilitar la participación y la igualdad de oportunidades. Siemens Stiftung facilita conexiones interdisciplinarias más allá de las fronteras, basándose en ideas y enfoques de sus áreas de trabajo: Emprendimiento Social, Educación y Arte & Cultura. A través de sus redes y proyectos nacionales e internacionales, Siemens Stiftung promueve un aprendizaje innovador e inclusivo, al tiempo que cultiva una cultura de la digitalización que combina las fortalezas del mundo digital y el análogo de manera significativa.

Garantizar que el planeta siga siendo un lugar habitable para las futuras generaciones requiere de una colaboración intersectorial y un giro hacia una transformación holística, así como hacia una gestión y prácticas sostenibles que combinen objetivos sociales, ecológicos y económicos. En el área de Clima y Sostenibilidad, Siemens Stiftung pretende impulsar este proceso de transformación a través de educación en cambio climático, iniciativas artísticas y emprendimiento social. Junto a sus aliados, Siemens Stiftung quiere ir un paso más allá en el futuro: No sólo fomentar la reducción de los impactos negativos en los ecosistemas, sino también reforzar las prácticas regenerativas y la resiliencia.

En la siguiente entrevista a la Dra. Nina Smidt y Klaus Grünfelder, podrá conocer más sobre las actividades actuales y futuras de la fundación en sus nuevas áreas temáticas

Fundación internacional Siemens Stiftung

Siemens Stiftung es una fundación sin fines de lucro creada para promover el desarrollo social sostenible. Para ello, centramos nuestros esfuerzos en tres áreas: Acceso a Servicios Básicos, Sociedades Interconectadas y Clima & Sostenibilidad. Participamos activamente en las transformaciones necesarias para alcanzar estos retos. Estableciendo alianzas en los ámbitos de Educación, Emprendimiento Social, Arte y Cultura fomentamos un aprendizaje conjunto e impulsamos estructuras sostenibles. Nuestros proyectos y redes se extienden por África, Europa y Latinoamérica.